Guide sur le sommeil des animaux

Nathan Lavinde

Nathan Lavinde

Je suis spécialisé en santé du sommeil chez Matelas-Ideal

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Méthodologie de nos tests

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Voici comment on test la literie française

Le Sommeil de A à Z

Le Sommeil de A à Z

Les dernières news sur la santé du sommeil

Le sommeil est commun à tous les êtres vivants, des mouches des fruits aux rorquals bleus. Le sommeil est un état de conscience altérée qui se reproduit sur un cycle de 24 heures connu sous le nom de rythme circadien.

Même s’il était autrefois considéré comme un état passif, le sommeil implique des changements physiologiques complexes qui permettent l’apprentissage, le traitement de la mémoire et des processus essentiels tels que la guérison et le métabolisme alimentaire.

sommeil des animaux

Le sommeil chez les animaux

Même les organismes unicellulaires, qui ne dorment pas au sens traditionnel du terme, présentent des signes d’un rythme circadien. Bien que tous les animaux partagent le besoin de dormir, la façon dont ils dorment varie considérablement d’une espèce à l’autre. ( 1 ) Les serpents peuvent dormir plus de vingt heures par jour, alors que les éléphants n’en dorment que trois. Mais qu’est-ce qui explique la différence ? La nature du sommeil est-elle la même chez tous les animaux, ou cela varie-t-il aussi ? Regardons de plus près comment les animaux dorment.

Remarque : Le contenu de Matelas-Ideal est censé être de nature informative, mais il ne doit pas remplacer les conseils médicaux et la supervision d’un professionnel qualifié. Si vous pensez souffrir d’un trouble du sommeil ou d’un problème médical, veuillez consulter immédiatement votre fournisseur de soins de santé.

Le saviez vous ?

Quelle espèce animale est la seule à retarder volontairement le sommeil ?

Les êtres humains.
 
 

Pourquoi les animaux dorment-ils ?

Le sommeil limite la capacité de se défendre contre les prédateurs et empêche des activités aussi importantes que l’accouplement et la collecte de nourriture. Pour ces raisons, les chercheurs pensent que le sommeil a une fonction évolutive cruciale.

Des décennies d’études prouvent qu’un sommeil insuffisant a des effets importants sur la santé, tels qu’une fonction cognitive réduite, une immunité réduite, un risque accru de maladie et de décès. Le sommeil peut servir à protéger certaines espèces d’animaux contre les prédateurs et autres dangers en les gardant inactifs pendant la nuit lorsqu’ils sont plus vulnérables. ( 2 )

D’autres fonctions du sommeil peuvent inclure :

  • Aider le cerveau à se restructurer et à se réorganiser, en particulier après une blessure
  • Améliorer la force et la vitesse des synapses entre les neurones
  • Restaurer la capacité d’apprendre
  • Augmenter la mémoire à long terme

Contrairement à d’autres états de conscience altérée tels que le coma ou l’hibernation, le sommeil peut être facilement inversé . En plus des signes visuels tels que se coucher ou trouver un endroit protégé pour se percher, le sommeil chez les animaux est reconnaissable à la fermeture des yeux chez ceux qui ont des paupières et à des schémas distincts d’ondes cérébrales sur l’électroencéphalogramme (EEG).

L’une des caractéristiques déterminantes du sommeil est la diminution de l’éveil du cerveau. Les neurones se déclenchent plus lentement pendant le sommeil, avec un schéma plus coordonné. ( 3 )

Les neurones se déclenchent plus rapidement pendant le sommeil paradoxal, le stade du sommeil qui ressemble beaucoup à celui de l’éveil. Cela peut être dû en partie à l’activité de rêve intense qui se produit pendant le sommeil paradoxal.

 

La petite définition du jour

Électroencéphalogramme

Un test qui mesure et enregistre l’activité électrique dans le cerveau.
 
 

Pourquoi les animaux dorment différemment

La façon dont les animaux dorment dépend de leur taille, de ce qu’ils mangent et de leur physiologie unique. En général, les petits animaux dorment plus que les gros animaux, même s’ils ne dorment que quelques minutes à la fois . Les baleines et les éléphants dorment deux à trois heures par jour. Ce type de sommeil peut ne pas se produire en blocs de temps ininterrompus, mais en de brèves périodes d’une demi-heure ou moins.

Sommeil et métabolisme

Les petits animaux comme les souris ont un métabolisme plus rapide, ce qui signifie que leur corps utilise l’énergie plus rapidement que les animaux à métabolisme lent, comme le buffle. Le cerveau des animaux dont le métabolisme est plus rapide contient un plus grand nombre de neurones, tandis que les neurones du cerveau des animaux plus gros sont moins denses .

metabolisme des animaux

 

Le secret de la façon dont les petits animaux dorment réside peut-être dans leur cerveau, qui génère davantage de sous-produits de déchets appelés métabolites. ( 4 ) Les métabolites s’accumulent pendant les heures d’éveil, tandis que le sommeil les élimine. Les déchets accumulés dans le cerveau peuvent amener les petits animaux à s’endormir plus fréquemment. Ils peuvent même s’endormir en mangeant ou en participant à d’autres activités et dormir plus de vingt heures par jour.

Contrairement au cerveau des chauves-souris et des musaraignes, celui des animaux plus gros génère moins de déchets . Cela peut expliquer en partie pourquoi les gros animaux dorment moins que ceux qui sont très petits. Certains chercheurs émettent l’hypothèse que l’évolution peut favoriser les animaux de plus grande taille en leur permettant de consolider leur sommeil en une session plus longue, tandis que les animaux plus petits avec un métabolisme plus rapide doivent dormir plusieurs fois sur une période de vingt-quatre heures.

Le saviez vous ?

Qu’est-ce qu’un neurone

Une cellule spécialisée conçue pour transmettre des informations à d’autres cellules.

Sommeil, taille corporelle et alimentation

Une autre hypothèse sur les animaux et le sommeil est que les animaux plus gros ont besoin de manger plus pour maintenir leur masse musculaire supérieure . De nombreux très gros animaux ne sont pas carnivores et consomment relativement peu de calories par rapport aux carnivores. Les grands animaux qui se nourrissent d’herbes et de feuilles passent moins de temps à dormir que les carnivores et plus de temps à chercher de la nourriture.

Les chercheurs pensent que les plus grands animaux terrestres de l’histoire, les dinosaures, dormaient probablement de la même manière que les plus grands animaux de la planète aujourd’hui. Les dinosaures herbivores avaient probablement besoin de moins de sommeil, leur laissant plus de temps pour se nourrir, tandis que le régime riche en calories des dinosaures carnivores peut avoir permis de plus longues périodes de sommeil. Les plus gros animaux sur terre aujourd’hui, les baleines bleues, passent environ vingt-deux heures éveillées chaque jour . Les animaux similaires incluent :

  • Éléphants
  • Girafes
  • Vaches
  • Rhinocéros
  • Panda géant

Les gros animaux ont tendance à se déplacer plus lentement que les petits animaux, ce qui peut expliquer leur besoin réduit de sommeil. ( 5 )

Ils passent également plus de temps à chaque étape du sommeil. Les non-carnivores peuvent consacrer dix-neuf heures de leur temps d’éveil quotidien à grignoter des plantes et des racines.

Sommeil et prédateurs

Les petits animaux peuvent être plus exposés aux prédateurs, ce qui rend la capacité de dormir pendant des périodes plus courtes essentielle à leur survie .

Être éveillé, vigilant et prêt à bouger est important pour les proies, tandis que le sommeil les rend vulnérables. Dormir dans des terriers souterrains et d’autres zones cachées peut également rendre le sommeil moins dangereux.

Les animaux plus gros ont moins à craindre des prédateurs naturels et peuvent dormir pendant des périodes plus consolidées avec moins de peur.

 Le sommeil consolidé permet aux plus gros animaux de passer moins de temps dans des états de transition entre l’éveil et le sommeil, et plus de temps dans des activités productives telles que la chasse ou l’accouplement.

Sommeil et immunité

Les scientifiques ont trouvé une association entre des périodes de sommeil plus longues et plus consolidées et des environnements avec un plus grand risque d’infection. 

Parce que le sommeil aide à renforcer l’immunité, les animaux qui sont exposés à plus d’agents pathogènes peuvent avoir évolué pour dormir dans des blocs de temps consolidés afin que l’énergie puisse être dirigée vers le système immunitaire . ( 6 )

Des études montrent que les lapins qui dorment plus longtemps après l’infection se rétablissent plus rapidement. ( 7 )

Des densités plus élevées de globules blancs combattant les maladies semblent avoir évolué avec des périodes de sommeil plus longues, renforçant encore l’hypothèse selon laquelle le sommeil a une fonction protectrice contre les parasites, les virus et les bactéries.

La petite définition du jour

Agent pathogène

Tout organisme pouvant causer une maladie.
 
 

Sommeil à ondes lentes non hémisphérique

Le sommeil lent non hémisphérique, ou USWS, est un type de sommeil pendant lequel une moitié du cerveau reste éveillée tandis que l’autre moitié dort. ( 8 ) L’œil correspondant à la moitié endormie du cerveau se ferme tandis que l’œil correspondant à la moitié éveillée reste ouvert.

Les animaux qui exposent l’USWS comprennent les dauphins, certaines espèces d’oiseaux et les phoques .

L’USWS permet aux dauphins de dormir et de faire surface pour respirer en même temps. Les dauphins endormis nageant à l’extérieur d’un groupe, ou d’un groupe, garderont l’œil qui fait face au groupe ouvert.

Cet œil correspond à la partie éveillée du cerveau. Les chercheurs pensent que les dauphins à moitié endormis surveillent le groupe pour que les membres du groupe nagent ensemble.

L’USWS peut profiter aux oiseaux en leur permettant de rester à moitié éveillés pour se protéger des prédateurs. L’USWS peut également permettre aux oiseaux de dormir pendant les longs vols ou la migration.

Les oiseaux volant à l’extérieur d’un troupeau migrateur peuvent s’engager dans l’USWS pour surveiller les prédateurs, tandis que les oiseaux à l’intérieur du troupeau dormiront avec les deux hémisphères de leur cerveau.

Les scientifiques considèrent l’existence continue du sommeil non hémisphérique comme un exemple de l’importance du sommeil .

 Ils théorisent que si le sommeil n’était pas crucial pour la survie, l’évolution l’aurait éliminé chez les animaux capables d’activer et de désactiver le sommeil dans chaque moitié du cerveau.

Sommeil monophasique, biphasique et polyphasique

Le sommeil chez les animaux peut se dérouler en une seule fois, en deux phases ou plus de deux phases. Dormir dans un bloc de temps consolidé, connu sous le nom de sommeil monophasique, est courant chez les êtres humains mais moins courant chez les autres espèces .

Le sommeil monophasique dure généralement entre six et neuf heures. Moins de 14% des animaux ont des habitudes de sommeil qui peuvent être considérées comme monophasiques.

Le sommeil monophasique n’était pas considéré comme la norme pour les êtres humains avant la révolution industrielle et l’allongement des heures de travail. Avant cela, le sommeil biphasique était courant dans toutes les cultures du monde entier.

 Les animaux monophasiques comprennent les primates tels que l’espèce de singe ouistiti. Les ouistitis dorment dans les arbres et vivent en groupes de familles stables, ce qui les rend moins vulnérables aux prédateurs.

Cela peut expliquer pourquoi ces animaux se sont adaptés au sommeil monophasique, contrairement à de nombreuses autres espèces de primates. ( 9 )

Le sommeil biphasique fait référence à une séance de sommeil plus longue d’une durée de cinq à six heures, plus une sieste ou une sieste .

La sieste peut être brève ou durer quelques heures. Une autre forme de sommeil biphasique est appelée sommeil segmenté.

Il s’agit de deux segments de sommeil interrompus par une heure ou deux d’éveil.

Le sommeil polyphasique décrit le sommeil qui se déroule en sessions plus courtes tout au long de la journée et de la nuit.

La plupart des animaux, y compris les chats, les chiens et les oiseaux, sont des dormeurs polyphasiques et dorment en quatre à six segments par jour.

Le saviez vous ?

Quel rythme de sommeil est le plus efficace ?

Monophasique, suivi de biphasique. La polyphasique est la moins efficace et peut entraîner une privation de sommeil chez l’être humain.

Quand les animaux dorment-ils ?

Les animaux ont évolué pour être actifs le jour, la nuit ou à l’aube et/ou au crépuscule . ( 10 ) Le moment où un animal dort dépend de son environnement, de ses habitudes alimentaires et de sa vulnérabilité aux prédateurs. Les types de comportement d’activité comprennent les suivants :

  • Diurne. Les animaux diurnes sont actifs le jour et dorment la nuit. Les animaux diurnes comprennent les êtres humains, la plupart des primates et de nombreuses espèces d’oiseaux, y compris les autruches
  • Nocturne. Les animaux nocturnes sont actifs et se nourrissent la nuit . Les animaux nocturnes comprennent les ratons laveurs, les chauves-souris, les loups, les mouffettes et les jaguars
  • Crépusculaire. Les animaux crépusculaires sont les plus actifs à l’aube et au crépuscule, et comprennent les ours, les cerfs et les chats domestiques. Les animaux crépusculaires peuvent également être actifs les jours nuageux et les nuits lumineuses. L’activité crépusculaire est probablement une adaptation au comportement des prédateurs, qui ont tendance à être plus actifs la nuit ou en plein jour
  • Métaturnale, aussi appelée cathémère. Le sommeil des animaux métaturnes n’est pas diurne, nocturne ou crépusculaire et se distingue par une activité sporadique à tout moment de la journée . Des exemples d’animaux métaturnaux comprennent les lions, certains primates, les souris et les lapins. Certains animaux tels que les lémuriens sont considérés comme métaturnes car ils passent de diurnes à nocturnes avec les saisons. Ce comportement peut devenir plus courant à mesure que certaines espèces tentent de s’adapter au changement climatique ( 11 ).

Dormir Vs hibernation

Certains animaux à sang chaud hibernent pendant l’hiver. Un animal en hibernation peut ne pas bouger, manger ou dormir pendant plusieurs mois. L’hibernation peut ressembler à un sommeil prolongé, mais elle est assez différente . ( 12 ) L’hibernation est un état de torpeur caractérisé par une diminution du métabolisme, de la fréquence cardiaque et de la respiration. Ces fonctions corporelles vitales diminuent également pendant le sommeil, mais les changements sont beaucoup plus importants pendant l’hibernation. L’hibernation peut durer de quelques jours à plusieurs mois.

La caractéristique la plus importante de l’hibernation est une température corporelle plus basse, qui peut diminuer jusqu’à quatre-vingt-dix degrés Fahrenheit. Techniquement, les ours n’hibernent pas parce que leur température corporelle ne baisse que très peu, mais pendant les mois d’hiver, ils subissent un état d’inactivité prolongé qui ressemble beaucoup à l’hibernation.

Les animaux à sang froid peuvent entrer dans un état semblable à l’hibernation appelé brumation . Il s’agit d’une période de dormance qui survient par temps froid. Pour brumate, un animal à sang froid tel qu’un serpent trouvera un endroit isolé pour rester pendant une période particulièrement froide de l’année. Un état semblable à l’hibernation par temps chaud est appelé estivation. Les animaux qui pratiquent l’estivation comprennent les salamandres, les abeilles et les crocodiles.

L’hibernation et l’estivation permettent la conservation de l’énergie pendant les périodes de températures extrêmes et de pénurie alimentaire. Les animaux qui sortent de l’hibernation ou d’un autre état de dormance peuvent montrer des signes de privation de sommeil au réveil et passer quelques jours à dormir pendant que leur corps se réadapte à l’environnement habituel.

La petite définition du jour

Torpeur

Un état d’activité physiologique réduite.
 
 

Comment les mammifères dorment-ils ?

Les mammifères sont des vertébrés à sang chaud qui allaitent leurs petits et ont des poils ou de la fourrure. Ils ont également une section cérébrale néocorticale et trois os dans l’oreille moyenne. Malgré les différences de taille et de physiologie, tous les mammifères partagent certains aspects du sommeil . ( 13 )

Les animaux de cette classe, des chauves-souris qui dorment vingt heures par jour aux chevaux qui dorment quatre, subissent des cycles de sommeil à mouvements oculaires rapides – ou REM – alternant avec des non-REM. REM est l’étape où le rêve se produit et le cerveau endormi ressemble le plus à celui qui est éveillé.

La durée du sommeil chez les mammifères varie de vingt-deux heures par jour pour les koalas à aucun sommeil du tout pendant le premier mois de vie d’un dauphin. Les grands mammifères peuvent dormir aussi peu que deux heures par jour, tandis que les petits animaux peuvent dormir dix-huit heures ou plus.

 Les mammifères tels que les chauves-souris qui peuvent se cacher des prédateurs ont tendance à dormir plus longtemps et plus profondément que ceux qui doivent rester vigilants, comme les souris .

Bien que tous les mammifères connaissent un sommeil paradoxal, certains passent plus de temps en sommeil paradoxal que d’autres. Les mammifères nés dans un état plus développé, comme les chevaux, ont plus de sommeil non paradoxal que les animaux moins développés, comme les chats et les êtres humains.

Cela soutient la théorie selon laquelle le sommeil paradoxal et le rêve sont essentiels à la croissance et au développement des jeunes animaux .

Parce que le sommeil paradoxal provoque une paralysie musculaire pour empêcher l’action des rêves, la plupart des mammifères doivent s’allonger pendant cette étape du sommeil, même si cela ne dure que quelques minutes.

Même les girafes adultes se couchent pour le sommeil paradoxal, enroulant leur long cou dans une position de cygne et en repliant leurs jambes.

La petite définition du jour

Rythme circadien

Hormone digestive qui stimule l’appétit, augmente la consommation alimentaire et favorise le stockage des graisses.
 
 

Comment les reptiles dorment-ils ?

Les chercheurs pensaient autrefois que les reptiles dormaient très différemment des autres animaux en raison de la structure de leur cerveau. 

Mais des études récentes ont montré que les reptiles présentent des habitudes de sommeil similaires à celles des êtres humains et des autres mammifères . ( 14 )

Ces modèles incluent le sommeil à ondes lentes et le sommeil paradoxal, suggérant que les reptiles rêvent pour traiter et stocker des souvenirs. Le sommeil paradoxal des reptiles provient de parties du cerveau autres que l’hippocampe, qui contrôle le sommeil paradoxal chez les mammifères.

D’autres recherches montrent des liens évolutifs possibles entre la façon dont les reptiles se reposent et se prélassent au chaud et le sommeil des mammifères. ( 15 )

En fait, tous les états d’éveil et de sommeil des mammifères pourraient provenir des reptiles, qui ont évolué beaucoup plus tôt que les mammifères et les oiseaux. La différence la plus marquée dans les habitudes de sommeil des reptiles et des mammifères peut résider dans la durée de leurs cycles de sommeil. ( 16) 

Un cycle de sommeil reptilien ne dure que quatre-vingts secondes par rapport aux cycles de mammifères, qui durent généralement quatre-vingt-dix minutes .

 Bien que le cycle de sommeil soit significativement plus court, la proportion de sommeil paradoxal par rapport au sommeil non paradoxal reste la même chez les reptiles que chez les êtres humains et les autres animaux.

La plupart des reptiles dorment environ seize à dix-sept heures par jour et peuvent entrer dans un état de brumation pendant les périodes particulièrement froides de l’année. 

Certains reptiles, comme les serpents et les lézards, n’ont pas de paupières à fermer lorsqu’ils dorment . Au lieu de cela, ils ont une échelle de protection appelée brille qui glisse sur leurs yeux.

 Les brillants sont transparents ou légèrement opaques, donnant l’impression que ces animaux dorment les yeux ouverts.

Le saviez vous ?

Quelle est l’origine du mot brumation ?

La brumation a été inventée pour la première fois au milieu des années 60 par le zoologiste Wilbur Mayhew. C’est une combinaison du mot latin bruma, signifiant solstice d’hiver, et nation, de l’hibernation.
 
 

Comment les oiseaux dorment-ils ?

Les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures, qui ont évolué à partir des premiers reptiles. Les mammifères se sont éloignés des reptiles avant l’évolution des dinosaures.

Les oiseaux vivent à la fois un sommeil paradoxal et non paradoxal et, selon le type d’oiseau, il peut être diurne, nocturne, métaturnal ou crépusculaire .

Comme les reptiles, les cycles de sommeil des oiseaux sont beaucoup plus courts que ceux des êtres humains. Ils peuvent passer seulement huit secondes en sommeil paradoxal avant de passer au sommeil lent.

Certains oiseaux se perchent au bord d’une branche ou d’un autre objet pour se reposer, tandis que d’autres dorment par terre, cachés parmi les feuilles ou au bord de l’eau. 

Les oiseaux peuvent rester perchés pendant leur sommeil car leur poids corporel bloque les tendons de leurs pieds, les empêchant de tomber .

Les oiseaux dorment en volant lors de longues migrations en utilisant leur capacité de sommeil non hémisphérique. En ouvrant ou en fermant ses yeux, un oiseau peut contrôler la quantité de son cerveau endormi.

Certains types d’oiseaux, comme le martinet alpin, peuvent voler pendant sept mois d’affilée sans se poser. ( 17 ) Ils sont capables de boire, de manger et de dormir en vol, et de se reposer en dormant et en planant avec un battement d’ailes minimal.

Bien que de nombreux animaux présentent des signes de privation de sommeil, comme s’engager dans des périodes de sommeil plus longues et plus profondes après une activité prolongée, les martinets alpins sont capables de se remettre complètement de l’activité en dormant en vol.

Cela suggère que certains oiseaux sont capables d’accomplir toutes les fonctions physiologiques en vol, y compris le repos et le sommeil .

La petite définition du jour

Sommeil paradoxal

La dernière des quatre étapes du sommeil, caractérisée par des mouvements rapides des yeux, des rêves et une paralysie musculaire. Le cerveau est presque aussi actif pendant le sommeil paradoxal que pendant l’éveil.

Comment les poissons dorment-ils ?

Les schémas cérébraux de certains types de poissons endormis sont similaires à ceux des animaux terrestres, ce qui soulève la possibilité que les fonctions du sommeil se soient développées dans le cerveau avant que les poissons et les animaux terrestres n’empruntent des chemins évolutifs différents. ( 18 )

 Des études montrent que, comme les reptiles, les mammifères et les oiseaux, les poissons vivent un sommeil à ondes lentes et un sommeil paradoxal .

 Les signaux des hormones contrôlent les cycles de sommeil et d’éveil des poissons, tout comme ils le font chez les mammifères.

Les poissons n’ont pas de paupières et sont incapables de fermer les yeux. Comme les mammifères et autres animaux, lorsque les poissons dorment, leurs signes vitaux tels que le rythme cardiaque et la respiration diminuent.

 Ils restent immobiles et détendus, leur queue tombe et ils ne réagissent pas aux stimuli. Les mouvements de leur bouche et de leurs branchies peuvent diminuer de moitié.

Certains poissons flottent simplement lorsqu’ils dorment, tandis que d’autres se cachent dans les rochers, les nids ou le corail .

Les habitudes de sommeil normales peuvent prendre des semaines à se développer chez les jeunes poissons. ( 19 ) Certains poissons sont capables de s’absenter lorsqu’une activité constante est requise, comme pendant la saison de frai ou pendant qu’ils éventent les œufs pour les maintenir oxygénés.

Les poissons peuvent également renoncer au sommeil pendant la migration. Une fois ces périodes d’activité intense terminées, les poissons retrouvent leurs habitudes de sommeil normales et peuvent présenter des symptômes de privation de sommeil jusqu’à ce qu’ils « rattrapent » leur sommeil.

Certains types de requins doivent rester en mouvement continu pour que l’eau coule à travers leurs branchies et fournir un approvisionnement constant en oxygène. 

Alors que certains requins semblent dormir, les requins en mouvement constant peuvent simplement connaître des périodes plus reposantes lorsque l’activité cérébrale diminue et que des souvenirs se forment .

Un requin peut avoir des souvenirs limités à stocker en raison de son environnement répétitif, ce qui diminue son besoin de sommeil.

La colonne vertébrale d’un requin régule ses mouvements lorsqu’il nage, ce qui peut permettre au cerveau de dormir pendant que le corps reste en mouvement.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour nous aider à comprendre comment les requins dorment et s’ils connaissent des stades de sommeil similaires à ceux des autres poissons.

Le saviez vous ?

Les méduses dorment-elles ?

Oui. Même si elles n’ont pas de cerveau, les méduses connaissent une période de repos quotidienne qui ressemble et fonctionne comme le sommeil.
 
 

Les animaux rêvent-ils ?

Les chercheurs pensent qu’il est probable que les animaux qui font l’expérience du sommeil paradoxal rêvent également. Le sommeil paradoxal est associé au traitement et au stockage des souvenirs et peut être essentiel à l’apprentissage et à la survie.

Des études sur les êtres humains montrent que le sommeil paradoxal est également important pour le traitement des émotions et peut réduire les émotions négatives et la réactivité .

Le sommeil paradoxal peut remplir une fonction similaire chez les animaux plus développés émotionnellement, tels que les chiens, les primates et les dauphins.

Des études révèlent que les rats et les êtres humains partagent une activité cérébrale similaire pendant le sommeil. Les neurones dans le cerveau des rats récompensés par de la nourriture se déclencheront de manière distincte.

Ce schéma se reproduira pendant le repos, suggérant la formation de souvenirs. ( 20 )

Des recherches menées sur des chats dans les années 1950 ont démontré que, sans la paralysie musculaire caractéristique du sommeil paradoxal, les chats effectuent des mouvements évocateurs de rêve, notamment traquer une proie et bondir. 

Le sommeil paradoxal semble avoir une fonction de survie cruciale, permettant aux animaux de toutes les espèces de se débarrasser des souvenirs inutiles, de stocker des souvenirs importants et d’utiliser les expériences passées pour mieux s’adapter à leur environnement.

Les animaux souffrent-ils d'insomnie ?

Les animaux exposés à un environnement stressant peuvent présenter des symptômes d’insomnie. ( 21 )  

Des études montrent que l’insomnie chez les animaux, comme les êtres humains, peut survenir pour les raisons suivantes :

  • Perturbation du rythme circadien
  • Activation du système nerveux central, y compris les régions du cerveau favorisant l’éveil
  • Libération des hormones du stress
  • Perturbation de la régulation homéostatique du sommeil, ou de la pulsion du sommeil

Lorsqu’ils sont exposés à des conditions stressantes, les animaux semblent avoir des difficultés à dormir tout comme les insomniaques humains. 

Les études sur les animaux sont généralement menées dans des laboratoires, des zoos et d’autres environnements non naturels, ce qui rend difficile de déterminer pourquoi l’insomnie peut survenir chez certaines espèces .

Les mouches des fruits élevées en laboratoire peuvent souffrir des symptômes de l’insomnie, notamment des difficultés à s’endormir et à rester endormi.

On ne sait pas si les mouches non spécifiquement élevées à des fins de recherche souffriraient d’insomnie dans leur environnement naturel. Le poisson zèbre avec un gène mutant particulier souffrira d’insomnie, dormant 30% de moins que les poissons de la même espèce sans le gène.

La surexpression d’un gène appelé Nmu, également présent chez les mammifères, semble être la cause du comportement. 

Des études sur ces poissons, qui ont des habitudes de sommeil similaires à celles des êtres humains, peuvent contribuer à de meilleurs traitements contre l’insomnie et à des somnifères plus efficaces .

 

La petite définition du jour

Poisson zèbre

Un poisson d’eau douce qui appartient à la famille des vairons et est originaire d’Asie du Sud.

Animaux et autres troubles du sommeil

Les animaux domestiques peuvent souffrir d’autres troubles du sommeil courants chez les êtres humains, tels que l’énurésie nocturne et le somnambulisme. D’autres études sont nécessaires pour déterminer si ces troubles surviennent chez les animaux dans la nature. 

Les chiens, les chats et les chevaux peuvent également présenter des symptômes de narcolepsie, une maladie auto-immune caractérisée par une somnolence excessive et des « attaques de sommeil » soudaines.

 La faiblesse musculaire est une autre caractéristique commune de la maladie.

 La narcolepsie chez les animaux peut être causée par une mutation génétique ou survenir sans cause apparente.

Dernier mot de Matelas-Ideal

Le sommeil est essentiel à la vie de tous les animaux, de la musaraigne pygmée de deux pouces à la girafe de dix-huit pieds.

 Les caractéristiques du sommeil varient considérablement d’une espèce à l’autre et dépendent en grande partie du métabolisme, de l’existence de prédateurs et des habitudes alimentaires .

Le sommeil peut être très différent, même parmi les animaux de la même classe. Les mammifères comme les dauphins dorment avec la moitié de leur cerveau à la fois pendant quelques heures seulement par jour, tandis que les koalas dorment avec les deux hémisphères du cerveau environ vingt-deux heures par jour.

 Cette diversité illustre les fascinantes variations du sommeil parmi les espèces animales et son importance cruciale pour la santé et le bien-être de tous les êtres vivants.

Les références

  1. Miyazaki S, Liu CY, Hayashi Y., Sommeil chez les animaux vertébrés et invertébrés, et aperçu de la fonction et de l’évolution du sommeil, Recherche en neurosciences , mai 2017
  2. Siegel JM., Le sommeil considéré comme un état d’inactivité adaptative, Nature Reviews, Neuroscience , octobre 2009
  3. Schwartz JR, Roth T, Neurophysiologie du sommeil et de l’éveil : science fondamentale et implications cliniques, Neuropharmacologie actuelle , décembre 2008
  4. Lulu Xie et al., Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain, Science , 18 octobre 2013
  5. Patrick JO Miller, Comportement au repos stéréotypé du cachalot, Biologie actuelle , janvier 2008
  6. Preston BT, Capellini I, McNamara P, Barton RA, Nunn CL, Résistance aux parasites et signification adaptative du sommeil, BMC Evolutionary Biology , 9 janvier 2009
  7. Toth LA, Tolley EA, Krueger JM., Le sommeil comme indicateur pronostique au cours d’une maladie infectieuse chez le lapin,  Actes de la Society for Experimental Biology and Medicine , juin 1993
  8. Gian Gastone Mascetti, Sommeil unihémisphérique et sommeil asymétrique : perspectives comportementales, neurophysiologiques et fonctionnelles, Nature et science du sommeil , 12 juillet 2016
  9. Ishikawa A, Sakai K, Maki T, Mizuno Y, Niimi K, Oda Y, Takahashi E, Investigation du rythme veille-sommeil chez les primates non humains sans contrainte lors de la collecte de données, animaux expérimentaux , 18 octobre 2016
  10. Kronfeld-Schor N, Bloch G, Schwartz WJ., Horloges animales : quand la science rencontre la nature, Actes de la Royal Society B, Biology Sciences , 22 août 2013
  11. Levy Ofir, Temps et résilience écologique : les animaux diurnes peuvent-ils compenser le changement climatique en passant à une activité nocturne ? Monographies écologiques , 12 novembre 2018
  12. Kathrin H. Dausmann et al., Hibernation in a tropical primate, Nature , 24 juin 2004
  13. Tobler I., Le sommeil est-il fondamentalement différent entre les espèces de mammifères ? Recherche comportementale sur le cerveau , juillet-août 1995
  14. Libourel PA, Barrillot B, Arthaud S, Massot B, Morel AL, Beuf O, Herrel A, Luppi PH., Les homologies partielles entre les états de sommeil chez les lézards, les mammifères et les oiseaux suggèrent une évolution complexe des états de sommeil chez les amniotes, PLoS Biology, Octobre 2018
  15. Ruben V. Vial et al., Evolution de l’éveil, du sommeil et de l’hibernation : des reptiles aux mammifères, Neuroscience & Biobehavioral Reviews , juillet 2010
  16. Mark Shein-Idelson, Ondes lentes, ondes pointues, ondulations et REM chez les dragons endormis, Science , 29 avril 2016
  17. Felix Liechti, Première preuve d’un vol sans escale de 200 jours chez un oiseau, Nature Communications , octobre 2013
  18. Louis C. Leung, Signatures neuronales du sommeil chez le poisson zèbre, Nature , 10 juillet 2019
  19. Shapiro CM, Hepburn HR., Sommeil dans un banc de poissons, Tilapia mossambica, Physiologie et comportement, mai 1976
  20. H Freyja Ólafsdóttir, Les cellules de lieu de l’hippocampe construisent des séquences liées à la récompense dans l’espace inexploré, eLIFE, 26 juin 2015
  21. Toth LA, Bhargava P., Modèles animaux des troubles du sommeil, Médecine comparée , avril 2013
  22.  

FAQ

Le manque de sommeil peut-il affecter les animaux comme les humains ?

Absolument! Des études ont prouvé qu’un sommeil insuffisant chez les animaux a des effets importants sur la santé, entraînant une fonction cognitive réduite, une immunité réduite, un risque accru de maladie et la mort.

Quels types de choses peuvent affecter la durée de sommeil d’un animal ?

De nombreux facteurs influent sur les raisons pour lesquelles certains animaux doivent dormir plus ou moins longtemps que d’autres. Cela peut être des choses comme le métabolisme, la taille, le poids, ce qu’ils mangent et plus encore.

Qu’est-ce que le sommeil monophasique ?

Le sommeil monophasique est le plus fréquent chez l’homme. Cela signifie dormir dans un bloc consolidé.

Qu’est-ce que le sommeil biphasique ?

Le sommeil biphasique est le plus courant chez les animaux, bien qu’il puisse parfois être trouvé chez certains humains également. Cela signifie dormir dans des blocs plus grands d’une durée de cinq à six heures, plus une sieste ou une sieste.

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