Qu’est ce que le sommeil ?

Nathan Lavinde

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Je suis spécialisé en santé du sommeil chez Matelas-Ideal

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Le Sommeil de A à Z

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Le rythme et les priorités de la société moderne ont conduit beaucoup d’entre nous à croire que le repos et les temps d’arrêt sont facultatifs.

Les horaires de travail, de famille et d’école peuvent sembler nécessiter plus d’heures qu’il n’en existe dans une journée, ce qui nous amène souvent à voler du temps à l’une de nos fonctions biologiques les plus essentielles : le sommeil.

Le sommeil est un état physiologique altéré qui se reproduit quotidiennement .

Le sommeil se caractérise par un état de conscience unique, une diminution de la conscience sensorielle et une réactivité moindre aux stimuli. ( 1 )

 Elle est universelle parmi les organismes vivants, dans toutes les espèces, des insectes aux éléphants.

L'importance du sommeil

Le sommeil est une motivation aussi importante pour la santé et le bien-être que la nourriture et l’eau. 

Moins de deux semaines sans sommeil sont généralement fatales pour les humains et la plupart des animaux .

Contrairement à la croyance historique, le sommeil est un état actif impliquant des changements physiologiques complexes et des processus corporels cruciaux qui nous permettent d’apprendre, de stocker des souvenirs, de combattre les infections et de métaboliser les aliments.

Parce que le sommeil limite la capacité de se défendre contre les prédateurs et empêche des activités aussi importantes que l’accouplement et la collecte de nourriture, les chercheurs pensent que le sommeil a une fonction évolutive cruciale. ( 2 ) 

Cette théorie est étayée par des décennies d’études prouvant qu’un sommeil insuffisant a des effets importants sur la santé tels que des difficultés cognitives, la dépression, une immunité réduite, un risque accru de maladie et de décès. ( 3 )

Pour de nombreux organismes, y compris les êtres humains, le sommeil se caractérise par le fait de s’allonger et de fermer les yeux. 

Contrairement à d’autres états de conscience altérée tels que le coma ou l’hibernation, le sommeil peut être facilement inversé .

En plus des signes visuels, le sommeil chez les humains et de nombreux autres animaux est reconnaissable par des schémas distincts d’ondes cérébrales sur l’électroencéphalogramme (EEG).

L’une des caractéristiques déterminantes du sommeil est la diminution de l’éveil du cerveau. Les neurones se déclenchent de manière aléatoire à grande vitesse pendant l’éveil, mais sont plus lents pendant le sommeil, avec un schéma plus coordonné.

Les neurones se déclenchent plus rapidement pendant le sommeil paradoxal, le stade du sommeil qui ressemble beaucoup à celui de l’éveil. Cela peut être dû en partie à l’activité de rêve intense qui se produit pendant le sommeil paradoxal.

Remarque : Le contenu de Sleepopolis est censé être de nature informative, mais il ne doit pas remplacer les conseils médicaux et la supervision d’un professionnel qualifié. Si vous pensez souffrir d’un trouble du sommeil ou d’un problème médical, veuillez consulter immédiatement votre fournisseur de soins de santé.

Le saviez vous ?

Quels mammifères dorment le moins et lesquels dorment le plus ?

Les éléphants ne dorment que quatre heures par jour, tandis que les tatous et les chats dorment jusqu’à vingt heures.
 
 

L'architecture du sommeil

Le processus organisé et structuré du sommeil normal est connu sous le nom d’architecture du sommeil . ( 4 )

L’architecture typique du sommeil se compose de quatre cycles, chacun d’une durée moyenne de 90 minutes.

 Un cycle de 90 minutes se compose de trois étapes de sommeil à mouvements oculaires non rapides, connu sous le nom de sommeil NREM, et d’une phase de sommeil à mouvements oculaires rapides, connue sous le nom de REM.

Le processus complet des quatre cycles prend environ sept à huit heures. Chaque étape du sommeil est conçue pour se dérouler dans l’ordre pendant une durée prescrite. 

L’architecture du sommeil peut être représentée par un graphique appelé hypnogramme .

Ce type de graphique montre les pics et les creux des phases de sommeil dans chacun des quatre cycles.

Une perturbation à court terme de ce schéma séquentiel peut entraîner une privation de sommeil et une somnolence diurne, tandis qu’une perturbation à long terme peut avoir des conséquences importantes sur la santé telles que l’hypertension artérielle, un dysfonctionnement du métabolisme et un risque plus élevé de maladies neurodégénératives comme la démence. ( 5 )

Les nombreuses fonctions du sommeil

Le sommeil semble déclencher un large éventail de processus corporels qui se produisent uniquement alors que d’autres fonctions telles que le traitement visuel et la digestion sont peu actives.

Pendant le sommeil, la température centrale et la pression artérielle diminuent, ainsi que la fonction rénale et la production d’urine. 

Certaines fonctions corporelles augmentent en fait , comme la libération d’hormone de croissance humaine et les processus associés à la réparation cellulaire.

D’autres changements se produisent également pendant le sommeil : 

  • Le cœur ralentit pendant la plupart des phases de sommeil et se repose
  • Le système immunitaire libère des cytokines, de petites protéines qui aident à combattre l’infection et l’inflammation. Les cytokines aident également à réguler le sommeil ( 6 )
  • Les toxines sont nettoyées du cerveau par les cellules gliales, des cellules spécialisées qui utilisent le liquide céphalo-rachidien pour éliminer les protéines nocives du cerveau
  • Les souvenirs sont traités et consolidés, nous permettant de nous souvenir d’une journée complète en l’espace de quelques secondes
  • La réparation des plaies et des tissus se produit
  • Baisse de la température centrale et de la pression artérielle

Des températures corporelles et ambiantes plus basses aident à amener le sommeil et peuvent être associées au début de l’histoire humaine lorsque nous dormions à l’extérieur ou dans des grottes. ( 7 ) Une température corporelle réduite aide également à préserver l’énergie , qui peut être l’une des fonctions principales du sommeil. 

Les rêves sont courants pendant le sommeil et sont plus fréquents et plus vifs pendant le sommeil paradoxal. Autrefois considérés comme des réponses dénuées de sens à l’activité cérébrale pendant le sommeil, les rêves peuvent jouer un rôle dans le traitement des émotions, une théorie soutenue par la chimie du cerveau pendant le sommeil paradoxal. L’hormone du stress noradrénaline est absente du cerveau pendant cette étape du sommeil, ce qui permet de reconstituer les émotions et de les mémoriser dans un environnement à faible stress.

L’appétit et le métabolisme sont régulés pendant le sommeil . Le sommeil est essentiel au stockage des glucides et à la libération d’hormones responsables de l’augmentation et de l’inhibition de l’appétit. ( 8 )  La privation chronique de sommeil peut entraîner un dérèglement du métabolisme, entraînant un risque accru de problèmes de santé tels que :

  • Obésité
  • Diabète
  • Apnée du sommeil et autres troubles du sommeil
  • Dysfonctionnement de l’appétit et de la satiété

Le saviez vous ?

Cytokine

Molécules de signalisation cellulaire. L’origine du mot est grecque, signifiant cellule (cyto) et mouvement (kinos).
 
 

Le rythme circadien

Le sommeil se produit généralement pendant la nuit. Le rythme circadien est l’horloge biologique de 24 heures qui aide à réguler le sommeil, en utilisant les signaux de la lumière du soleil et de l’obscurité pour signaler la somnolence ou l’éveil.

 Le rythme circadien dépend de trois facteurs principaux pour réguler le sommeil et l’éveil : la lumière, le temps et la libération de mélatonine .

Le rythme circadien est sensible aux signaux environnementaux et aux choix de mode de vie tels que les déplacements réguliers vers d’autres fuseaux horaires, le travail de nuit et les heures de sommeil et de réveil irrégulières. 

Elle peut être perturbée par des modifications relativement mineures, notamment :

  • Lumière plus vive que d’habitude la nuit
  • Voyager
  • Manger plus près de l’heure du coucher
  • Dormir tard le week-end

L’horloge maîtresse du rythme circadien est située dans le noyau suprachiasmatique, ou SCN, dans l’hypothalamus du cerveau.

Le SCN fonctionne comme le stimulateur du cerveau et contrôle le sommeil et l’éveil, la fonction neuroendocrinienne, le système nerveux autonome et de nombreux autres processus corporels critiques. ( 9 ) 

Le système circadien ne se limite pas au SCN et peut être trouvé dans tout le corps dans des horloges «locales» plus petites situées dans les organes et les tissus musculaires .

Les neurotransmetteurs tels que l’adénosine sont également impliqués dans le sommeil et l’éveil. L’adénosine s’accumule progressivement au cours de la journée dans les parties du cerveau associées au sommeil et à l’éveil.

Des concentrations plus élevées d’adénosine inhibent la vigilance et provoquent la somnolence.

Le déclenchement sensoriel

Le déclenchement sensoriel est un processus neurologique qui implique le filtrage des stimuli afin que seules les informations significatives parviennent au cerveau. ( 10 )  C’est une partie essentielle du sommeil qui se produit dans les quatre étapes.

 La synchronisation sensorielle permet au cerveau de protéger l’état de sommeil en ignorant les sons non menaçants, les signaux visuels et les contacts physiques. 

Le déclenchement sensoriel provient des noyaux pulvinaires, un groupe de neurones situés dans le thalamus du cerveau.

Bien que d’autres régions du cerveau soient également impliquées, les noyaux pulvinaires sont les gardiens des stimuli, choisissant quels bruits, sons et touchers nécessitent un éveil et lesquels peuvent être ignorés.

Le déclenchement sensoriel se produit également pendant l’éveil lorsque le cerveau se concentre sur une conversation dans une pièce bondée à l’exclusion des autres. C’est ce qu’on appelle “l’effet cocktail”.

Chez les personnes qui manquent de synchronisation sensorielle suffisante, le sommeil est plus difficile, avec des retards et des perturbations fréquents.

Les déficits de synchronisation sensorielle sont associés à des troubles psychologiques tels que la schizophréna et l’autisme. ( 11 )

Le saviez vous ?

Thalamus

 
 

 

 

La partie du cerveau responsable de la transmission des signaux sensoriels ainsi que de la régulation du sommeil, de l’éveil et de la conscience.
 
 

Les troubles du sommeil

Les troubles du sommeil sont courants et prennent de nombreuses formes impliquant plusieurs systèmes corporels.

De nombreux troubles du sommeil surviennent en même temps qu’un autre trouble médical ou psychologique . ( 12 )

Les troubles courants du sommeil comprennent :

  • Insomnie
  • Hypersomnie et autres troubles du sommeil excessif, tels que la narcolepsie
  • Troubles du mouvement pendant le sommeil, tels que le syndrome des jambes sans repos, le trouble périodique des mouvements des membres et le bruxisme (grincement des dents) ( 13 ) 
  • Troubles respiratoires pendant le sommeil, tels que l’apnée du sommeil ( 14 ) 
  • Parasomnies, y compris la paralysie du sommeil et le somnambulisme

Presque tous les troubles du sommeil ont des effets significatifs sur la qualité de vie , le fonctionnement cognitif et physique et le bien-être psychologique.

L’impact des troubles du sommeil, qu’ils impliquent trop de sommeil, trop peu de sommeil ou un sommeil perturbé, souligne l’importance d’un repos sain pour le bon fonctionnement de chaque système corporel.

Le saviez vous ?

Qu’est-ce que les mouches des fruits ont à voir avec le sommeil humain ?

 
 

 

 

Les mouches des fruits ont des rythmes circadiens remarquablement similaires à ceux des êtres humains.
 
 La caféine les maintient éveillés et ils réagissent à la privation de sommeil par des périodes plus longues de sommeil profond, comme le font les gens.
 
 

Recommandations de sommeil

Les besoins en sommeil évoluent tout au long de la vie à mesure que le cerveau et le corps se développent et vieillissent . 

La National Sleep Foundation a récemment créé des recommandations de plage de sommeil basées sur l’âge.

  • Nouveau-nés (0-3 mois) : 14-17 heures
  • Nourrissons (4-11 mois) : 12-15 heures
  • Tout-petits (1-2 ans): 11-14 heures
  • Enfants d’âge préscolaire (3-5): 10-13 heures
  • Enfants d’âge scolaire (6-13): 9-11 heures
  • Adolescents (14-17): 8-10 heures
  • Jeunes (18-25 ans) : 7-9 heures
  • Adultes (26-64): 7-9 heures
  • Aînés (65+) : 7-8 heures

Bien que le sommeil ait besoin de de la plupart des gens soient satisfaits par ces recommandations, certaines valeurs aberrantes ne correspondent pas aux directives actuelles.

Certaines personnes n’ont besoin que de quatre à cinq heures par nuit pour fonctionner sainement, tandis que d’autres ont besoin de plusieurs heures de plus.

Alors qu’avoir besoin de moins de sommeil est rarement le signe d’un trouble du sommeil ou d’une autre affection, le besoin de dormir beaucoup plus de neuf heures à l’âge adulte peut être un signe d’hypersomnie ou de narcolepsie , en particulier s’il s’accompagne de symptômes tels qu’une somnolence diurne ou une faiblesse soudaine.

Dernier mot de Matelas-Ideal

Le sommeil est un processus physiologique essentiel, aussi essentiel à la vie que l’oxygène et l’eau.

Il est si important que le besoin nocturne de sommeil supplante la volonté de s’accoupler, de manger ou de se défendre.

Le sommeil est bien plus que le besoin d’« éteindre » le corps et le cerveau – c’est une partie cruciale du bien-être physique et cognitif. Le repos que nous obtenons la nuit  rend possible un fonctionnement sain pendant la journée.

 Bien que nous ayons peu de conscience des processus qui se produisent pendant le sommeil, nous ressentons leurs effets sur notre capacité à apprendre, à prêter attention et à fonctionner au mieux de nos capacités. 

Les références

  1. Burton SA, Harsh JR, Badia P., Activité cognitive pendant le sommeil et réactivité aux stimuli externes, Sommeil , 11 février 1988
  2. Nicolau MC, Akaârir M, Gamundí A, González J, Rial RV., Why we sleep: the evolutionary path to the mammalian sleep, Progress in Neurobiology , Nov. 2000
  3. Joiner WJ., Démêler les déterminants évolutifs du sommeil, Biologie actuelle , 24 octobre 2017
  4. Colten HR, éditeur, Sleep Disorders and Sleep Deprivation: An Unmet Public Health Problem, Institute of Medicine (US) Committee on Sleep Medicine and Research, National Academies Press , 2006
  5. Joseph R.  Deatherage, Architecture du sommeil normal, Séminaires d’orthodontie , juin 2009
  6. Krueger JM., Le rôle des cytokines dans la régulation du sommeil,  Conception pharmaceutique actuelle  , 2008
  7. Lack LC, Gradisar M, Van Someren EJ, Wright HR, Lushington K., La relation entre l’insomnie et la température corporelle, Sleep Medicine Reviews , août 2008
  8. Sharma S, Kavuru M., Sleep and Metabolism: An Overview,  International Journal  of Endocrinology,  2 août 2010
  9. Amy Easton, Ph.D., Le noyau suprachiasmatique régule le temps et la quantité de sommeil chez la souris, Sommeil , 2004
  10. Hunter SK, Gillow SJ, Ross RG., Stabilité de la synchronisation sensorielle auditive P50 pendant le sommeil de la petite enfance à 4 ans, Cerveau et cognition , mars 2015
  11. Michael A. Kisley, La déficience sensorielle associée à la schizophrénie persiste dans le sommeil paradoxal, Psychophysiologie , 2002
  12. Andrew Victor ,  Nikhil Kumar  et  Subodh Verma, Difficile à traiter les patients hypertendus avec élévation nocturne de la pression artérielle ont une forte probabilité d’apnée obstructive du sommeil,  Journal of the American College of Cardiology , mars 2019
  13.  GJ Lavigne,   ,  JY Montplaisir,  Sleep Bruxism: Validity of Clinical Research Diagnostic Criteria in a Controlled Polysomnographic Study, Journal of Dental Research ,  1er janvier 1996
  14. Burman D., Troubles respiratoires liés au sommeil, FP Essentials , sept. 2017

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